La excavaciones del santuario ibérico del Tossal de la Malladeta revelan que se utilizó hasta principios del Imperio Romano

 El alcalde de Villajoyosa, Jaime Lloret, y la concejala de Cultura, Loli Such, visitan las excavaciones arqueológicas del proyecto internacional Villajoyosa Ibérica .  En la zona se han encontrado objetos característicos imperiales; fragmentos de estatuas de cerámica y una cuenta de gran tamaño de un collar de pasta de vidrio .
El alcalde de Villajoyosa, Jaime Lloret, y la concejala de Cultura, Loli Such, han visitado hoy (jueves, 23 de abril) las excavaciones que se están realizando en el santuario ibérico del Tossal de la Malladeta durante este mes de abril y que han permitido confirmar que el viejo santuario ibérico costero se mantuvo en uso hasta al menos el reinado del emperador Nerón, poco después de mediados del siglo I después de Cristo.

Los trabajos arqueológicos forman parte del proyecto científico internacional “Villajoyosa Ibérica”, que ha llegado a su quinta campaña de excavaciones, y en el que participa el Ministerio de Asuntos Exteriores de Francia. Con este proyecto, el Ayuntamiento de Villajoyosa continúa en la línea de intensa colaboración con organismos de investigación internacionales para el estudio del excepcional patrimonio arqueológico local.

La información obtenida gracias a las excavaciones tienen un valor arqueológico importante porque pone fecha bastante aproximada al abandono de un santuario ibérico, un fenómeno que en otros yacimientos similares también se ha constatado hasta comienzos del siglo I después de Cristo.

Los arqueólogos responsables de la excavación del proyecto “Villajoyosa Ibérica” destacan además que este hallazgo da fe del respeto que la civilización romana tenía hacia otras religiones de los territorios conquistados, en muchos de cuyos lugares sagrados se construyeron templos y se hicieron monumentos con los antiguos santuarios, desde Oriente hasta la Península Ibérica.

Por su parte, la concejala de Cultura, Loli Such, ha resaltado la trascendencia de esta quinta campaña de excavaciones “porque los materiales romanos encontrados han confirmado que el viejo santuario ibérico se mantuvo en uso, tolerado y posiblemente potenciado por el poder romano, hasta la concesión del estatuto de municipium a Villajoyosa en 74 d.C. por el emperador Vespasiano, un privilegio que sólo poseen diez ciudades de la Comunidad Valenciana. Con la concesión del estatuto de ciudad latina, todo parece apuntar que los cultos religiosos se trasladaron a nuevos templos construidos en el propio núcleo urbano, bajo la actual Villajoyosa”.
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Material encontrado
La zona del yacimiento de La Malladeta en la que se está trabajando actualmente se diferencia de las excavadas en campañas anteriores por una presencia mucho mayor de cerámicas finas imperiales, procedentes sobre todo de Italia y del sur de Francia; de recipientes de vidrio soplado; de lámparas de aceite de oliva de cerámica decorada y otros objetos característicos imperiales.

Varios de los fragmentos de lámparas de aceite presentan una decoración con rostros de divinidades romanas, como Sileno, el dios menor de la embriaguez y de los bosques en la mitología griega y romana, una divinidad que poseía una sabiduría especial y el don de la profecía.

Además, en el yacimiento han aparecido nuevos fragmentos de estatuas de cerámica con la representación de la diosa madre mediterránea, de la que ya habían aparecido otros fragmentos en anteriores excavaciones, y una cuenta de un collar de gran tamaño, de la época púnica, realizada en pasta de vidrio y decorada con ojos, un motivo que se utilizaba contra el mal de ojo.

Las excavaciones que han permitido encontrar estos materiales, que comenzaron hace tres semanas y concluyen mañana (viernes 24 de abril), forman parte del proyecto Villajoyosa Ibérica. Una iniciativa que lleva a cabo una misión arqueológica francesa del Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) y el Ministerio de Asuntos Exteriores de Francia (entidad financiadora), y se enmarca, a su vez, en el proyecto Urbanisme et architecture de l’Age du Fer en Espagne Orientale, que dirige Pierre Rouillard.

Rouillard, investigador de reconocido prestigio internacional, es director de investigación del CNRS, vicerrector de Investigación de la Universidad París-10 y, dentro de ella, director de la prestigiosa institución científica Maison René Ginouvès, Archéologie et Ethnologie.

Para Villajoyosa Ibérica, el Ayuntamiento, a través de la Sección Municipal de Arqueología, Etnografía y Museos, aporta sus instalaciones, laboratorios de restauración e investigación, almacenes y salas de exposición, personal especializado en Arqueología y Restauración, así como una parte de la financiación. También participa en el proyecto el Área de Arqueología de la Universidad de Alicante.

Además, el proyecto Villajoyosa Ibérica ha brindado una buena oportunidad a estudiantes y nuevos licenciados de la Universidad de Alicante de completar su formación realizando trabajo arqueológico de campo: una veintena de estudiantes y arqueólogos franceses y otros tantos españoles han participado en esta quinta campaña de trabajos arqueológicos, que han abierto un área de excavación considerablemente mayor que las de años anteriores.

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